La Lune utilisée comme miroir pour chercher des extraterrestres

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Pour la toute première fois, le télescope spatial Hubble a capté des rayons ultraviolets.

Pour la toute première fois, le télescope spatial Hubble a capté des rayons ultraviolets.

Hubble étant parvenu à détecter la couche d’ozone autour de la Terre, il pourrait être à même d’en trouver sur des planètes voisines. Si cela arrivait, alors il serait possible que l’astre en question abrite de la vie. Par ce procédé, les scientifiques espèrent percer le secret de la vie sur d’autres planètes ou exoplanètes.

Un enjeu dans la découverte de nos voisins extraterrestres

Sur Terre, l’oxygène est produit par les organismes vivants, en particulier ceux qui pratiquent la photosynthèse. Si les scientifiques détectent une atmosphère riche en oxygène sur une exoplanète, et surtout si la quantité de cet élément chimique varie selon les saisons, il y a une chance qu’elle héberge de la vie.

Bien sûr, il faudrait aux équipes de recherche davantage de temps pour découvrir si ces planètes sont bien capables d’abriter la vie, et le critère de l’oxygène présent dans l’atmosphère n’est pas suffisant. Ces vérifications pourraient se baser sur le modèle du développement de la vie sur Terre, mais aussi sur l’âge de la planète, car celui-ci influe sur la capacité à développer la vie.

Les scientifiques prévoient également de déployer d’autres méthodes afin d’examiner les exoplanètes voisines. L’utilisation de techniques similaires à celles mises en œuvre pendant l’éclipse de 2019 pourrait être envisagée.

Par le même principe, lorsque l’exoplanète se trouvera au croisement entre son étoile mère et Hubble, la lumière de l’étoile sera filtrée au travers de l’atmosphère et créera une sorte de halo visible au télescope. Les différentes couleurs filtrées par Hubble dans l’atmosphère permettront de déterminer sa composition.

Le champ des possibles est très vaste et il reste du travail à fournir, mais cette technique d’observation de l’atmosphère par télescope est sans aucun doute l’une des clés pour enfin découvrir de la vie dans l’univers.

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